Tradições dos santos populares

Junho é o mês dos santos populares. Nos bairros mais típicos e antigos, as ruas são decoradas com grinaldas de flores, balões e lanternas feitas em papel colorido, criando um ambiente alegre repleto de cores, luzes e música, a que se mistura o fumo das fogueiras e das sardinhas assadas na brasa, abafando o cheiro dos manjericos pendurados em cada janela. À noite, toda a gente sai à rua, fazendo o arraial. Nas esplanadas improvisadas, as sardinhas fazem-se acompanhar pelo caldo verde, pão com chouriça e vinho tinto.

Manjerico Foto: MIR, 2014

Manjerico
Foto: MIR, 2014

“Em Lisboa, o ciclo de Junho abrange as celebrações em nome dos três «santos populares» — Santo António, S. João e S. Pedro — , e consta de iluminações festivas, desfiles e «marchas» de «bairros», com as suas cantigas, bandeiras e luminárias, bailes populares nos mercados, fogueiras em certas ruas e bairros populares, venda de ervas aromáticas, etc.” (Oliveira, 1984: 124)

O primeiro santo a ser celebrado neste ciclo é Santo António, cuja festa ocorre a 13 de Junho. É tido como um santo alegre e bonacheirão, que favorece as moças solteiras arranjando-lhes casamento. Se nada, na sua biografia, suporta esta versão, isso deriva da persistência da tradição pagã que, por esta altura, na proximidade do solstício de Verão, festeja a fecundidade, os frutos e os cereais que brotam da terra e o início da época estival.

São vários os ritos propiciatórios que se fazem nesta noite para angariar noivo ou para lhe adivinhar a identidade:

  • a imagem do santo é afogado, vendado, colocado de cabeça para baixo, enquanto a rapariga faz o pedido de marido, mantendo a imagem dessa maneira, até ser realizado;
  • a rapariga escreve o nome de cada um dos seus pretendentes num papel que dobra e põe todos os papéis e um outro em branco, igualmente dobrado, numa bacia com água, para que, na manhã seguinte, o papel que estiver mais desdobrado lhe apresenta o nome do futuro marido, sendo que, se for o que estava em branco, significa que ficará solteira ou, na melhor das hipóteses, de alguém que ainda irá conhecer;
  • à meia-noite, num quarto às escuras e diante de um espelho, a rapariga diz sete vezes o nome do santo e acende uma vela, após o que olha na direção do espelho e vê refletido nele as feições do homem com quem irá casar; chama por Santo António sete vezes e acende uma vela… e logo verá refletido o rosto do homem com quem casará
  • E… quantos mais?

O manjerico, também conhecido como “erva dos namorados”, é um dos principais atributos destas festas. Manda a tradição que os rapazes comprem um pequeno vaso de barro com um manjerico, a que se juntou recentemente um cravo de papel e uma bandeirola com uma quadra, jocosa ou brejeira, para oferecer às namoradas, numa prova de amor ou numa tentativa de conquista. É uma planta delicada, que seca passado pouco tempo: será esta uma analogia do enamoramento? Enquanto dura, é fácil de cuidar: «é só cuidar e pôr ao luar».

A origem das marchas populares pode remontar às danças populares associadas à festa das Maias e, que por serem consideradas pagãs, foram proibidas por D. João I, ainda no século XIV, mas sem um êxito efetivo, transferindo-se para os bailes de quinta-feira da espiga; entretanto, durante as invasões napoleónicas, implantou-se o costume de dançar ao som das marchas militares, tal como faziam os franceses com a revolucionária “marche aux flambeaux”, marchando alegremente com tochas acesas na mão. Às luminárias foram associados os balões de papel e o fogo-de-artifício, costumes importados do contacto com a China e que eram já comuns nas feiras e arraiais de então. Não obstante, as marchas, tal como as conhecemos hoje, foram instituídas durante o Estado Novo, em 1932, seguindo uma ideia do realizador de cinema Leitão de Barros, com objetivos propagandísticos do regime e da exaltação de uma suposta cultura popular e folclorista. Tal como as Noivas de Santo António, que surgiram em 1950 por iniciativa do Diário Popular e que, ao mesmo tempo que ajudava os “casais pobres” promoviam as casas comerciais que patrocinavam o evento; interrompidas após o 25 de Abril, foram depois retomadas por iniciativa da Câmara Municipal de Lisboa.

Entretanto, outras tradições se perderam ou diluíram, como o trono de Santo António, erguido à porta de casa e onde os transeuntes deixavam esmolas, ou o pedido feito pelas crianças de “um tostãozinho para Santo António”. Ou o pular das fogueiras, nos arraiais. Também era costume que, nesta data, as igrejas distribuíssem aos mais pobres os “pãezinhos de Santo António”, sendo tradição que, se o pão não fosse comido e guardado durante o ano junto ao arroz, se conservaria sem estragar e assegurava o cumprimento de todos os pedidos feitos ao santo.

Bibliografia:
Oliveira, E. V. de. (1984). Festividades cíclicas em Portugal. Lisboa: Publicações Dom Quixote.
Lucas, I. (2005, jun.). Uma ‘tradição inventada’ em 1932. In Diário de Notícias. Disponível em: http://www.dn.pt/inicio/interior.aspx?content_id=602500


3 comentários a “Tradições dos santos populares

  1. Peço ajuda, em como posso escrever este verso corretamente?

    Como todos vós sabeis
    Os santos populares são três
    Vou falar de todos eles
    Cada um de sua vez

    ( a minha duvida é a ultima frase meto de ou por, peço ajuda, obrigado

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.